Alberto Pirola, presidente de Hoteleros de Chile

“Vamos firmes a trabajar en conjunto y sacar adelante el turismo”

“Vamos firmes a trabajar en conjunto y sacar adelante el turismo”

El próximo Congreso de Hoteleros de Chile tiene especialmente ocupado al presidente del gremio y a todo el directorio de la organización. El encuentro estará enfocado en las necesidades del sector, escuchando a sus actores, motivándolos para una exitosa gestión e instalando con fuerza la idea de que unidos pueden obtener resultados positivos para su actividad, tanto en el trato con las autoridades como en gestiones que promocionan la imagen de Chile en el exterior. El evento promete sorprender con sus expositores y sello sustentable, todo esto, ad portas de una nueva temporada que se dará en un escenario donde el turismo espera verse beneficiado con el tan esperado fin de homologación de vacunas para quienes quieren ingresar al país.



Durante los días 9, 10 y 11 de noviembre, aprovechando el buen clima de esta época del año, la ciudad de Los Ángeles será sede del XIII Congreso de Hoteleros de Chile, instancia que reunirá al gremio después de dos años en que el evento no pudo llevarse a cabo de forma presencial.

Los integrantes del directorio de la organización están dedicados no solo a la coordinación de esta asamblea, también trabajan arduamente para iniciar la promoción de la imagen de Chile como destino turístico y, de este modo, volver a las cifras de ocupación de 2018, previo al estallido social y pandemia.

Precisamente antes de un viaje conjunto del directorio de Hoteleros de Chile al norte del país en busca de apoyo en el sector privado, el presidente del gremio, Alberto Pirola, compartió algunas de sus impresiones respecto del próximo Congreso y del futuro cercano de la industria.

Para el hotelero es particularmente relevante el desarrollo de este encuentro: “Por la reactivación, la apertura y el entusiasmo por abrir después de estar dos años y medio complicados.

El Congreso busca unir a la gente. Somos un rubro presencial y creemos que es importante tener esta instancia presencial, reunirnos, conversar, ver las necesidades del sector. Sabemos que hay muchos problemas y como gremio hemos estado presente luchando, conversando con las autoridades para obtener ayudas. Ha sido difícil, pero estamos trabajando fuerte y queremos escuchar a los socios para saber qué más se necesita.

SALTOS DEL LAJA, ubicado 25 km al norte de la ciudad de Los Ángeles, Región del BioBío

¿Qué preparativos se pueden adelantar y qué perspectivas tienen para este reencuentro?

Hay mucho trabajo en la organización y el directorio ha ido tomando determinaciones, por ejemplo, viendo quiénes serán los expositores. Una de las áreas va a ser motivacional, hay que motivar a la gente, ya que ha estado muy golpeada. No estamos viendo solo la parte profesional y técnica, también lo psicológico. Preferimos no decir nombres todavía, pero vamos a tener un expositor que sé va a ayudar en eso, para dar un término a lo sufrido y lo dolido. De aquí para adelante, vamos firmes a trabajar en conjunto y sacar adelante el turismo en Chile.

UNA CITA CON SORPRESAS Y BENEFICIOS

Sabemos que nuestros socios están muy golpeados y queremos unirnos, conversar y vernos las caras después de casi dos años y medio, y empujar hacia adelante”, recalca Alberto Pirola. Agrega que han puesto énfasis para que el XIII Congreso de Hoteleros de Chile sea un evento especial y es así como, durante el lanzamiento, puntualmente en la comida inaugural, los asistentes disfrutarán con una agradable sorpresa: Va a ser algo impresionante, algo nunca antes visto, desliza.

Por lo demás, se está pensando en un congreso de sello ecológico y, sin querer adelantar mucho más, el presidente del gremio afirma: “Estamos marcando mucho en la sustentabilidad. En realidad, se van a impresionar con las sorpresas que tenemos”.

El director de Hoteleros de Chile también destaca el apoyo económico que han tenido, tanto de la Municipalidad de Los Ángeles, como del gobierno regional y las empresas privadas.

¿Por qué se escogió como sede del Congreso la ciudad de Los Ángeles, en la Región del Biobío?

Creemos que es un destino cercano a Santiago, tiene una distancia práctica para hacer en auto. Esa es la idea, economizar. Es una manera de que todos puedan asistir.

Queremos hacer un congreso austero, un congreso donde, además, la tarifa de incorporación para este año sea muy baja, que no signifique un costo elevado ni complicaciones. Nos interesa que los hoteleros vayan, nuestra intención es llegar a 350 inscritos y para eso estamos haciendo un esfuerzo sumamente importante desde el directorio, consiguiendo ayudas con empresas privadas para ayudar a que asistan con un costo bajo.

También se pretende entregar beneficios a los socios, y quienes todavía no se afilian van a poder acceder a beneficios de incorporación al gremio. “Estamos con varias iniciativas para incentivar y motivar (…) Estamos haciendo cambio de imagen y ‘atacando’ fuertemente el tema de RRSS. La idea es comunicar mejor aún lo que se está haciendo y nuestra meta es llegar a 500 socios de aquí a fin de año (...) En la campaña de aumento de socios, hemos tenido muy buena recepción, creo que la gente está creyendo en nosotros”, afirma Alberto Pirola.

PREPARADOS PARA LA LLEGADA DE EXTRANJEROS

La necesidad de que los socios de Hoteleros de Chile, así como aquellos que aún no se integran formalmente a la organización se unan y reúnan está en la esencia de este nuevo Congreso.

¿Qué importancia dan a la fusión del sector en este momento particular?

A partir de esta pandemia, nos hemos dado cuenta de que para ir a golpear a la mesa a las autoridades hay que ir con una espalda grande y tener la representatividad del 70% u 80% de la camas en Chile, a eso queremos llegar. Después de la situación que hemos vivido, y con todo lo que se nos viene, es necesario estar unidos para poder, con fuerza, negociar y lograr objetivos. Ahora viene todo lo referente a promocionar Chile, porque el país ha perdido imagen en el extranjero.

Respecto de aquello, ¿cómo está trabajando la asociación y de qué aspectos se está ocupando particularmente?

A la Subsecretaría de Turismo ya se le ha preguntado qué presupuesto hay, porque se requiere salir a promover Chile con todo.

El empresario, que siempre ha ido de forma particular, hoy está sin capital para financiar un viaje, entonces, se hace necesario buscar alternativas público-privadas para salir adelante y ayudar a hacer imagen. No solo tienen que ir autoridades, tienen que ir empresarios, debe ser una actuación conjunta y rápida para recuperar la imagen que Chile tenía hasta el año 2019.

Desde su perspectiva, ¿en qué pie está el país para acoger visitantes desde el extranjero?

Estamos listos para recibir a los turistas. A principios del año 2021, existía gran interés por ingresar a Chile, porque era el país más avanzado en tema de vacunas y un destino donde hay turismo al aire libre. Perdimos esa gran oportunidad de haber recibido una cantidad importante de turistas, y nuestros vecinos, ya sea Argentina, Brasil, Colombia o Perú, se están llevando todos los clientes que teníamos antiguamente. Por eso es sumamente importante volver, tenemos que recuperar los seis millones de visitantes extranjeros que tuvimos el 2018, hay una tarea muy fuerte para realizar y el gobierno tiene que estar pendiente y atento, porque generamos el 3,7% del PIB, y lo más relevante es la cantidad de empleo que generamos. Además, si se piensa en igualdad de género, la hotelería y el turismo muestran 53% de empleo femenino y 46% de masculino. Hay que sumar que somos la única industria sin chimenea, algo importante, ya que hoy se habla mucho de sustentabilidad. Entonces, lo que estamos pidiendo es que nos apoyen y vayamos en conjunto nuevamente a encantar a la gente con las maravillas de Chile. Por ejemplo, en 2018, me tocó estar en Asia y había mucho interés de venir a Chile, pero justo después de ese viaje empezó la pandemia. Hay que ir a esa gente que estaba lista para venir, con las maletas hechas como se dice, encantarlos y decirles que vengan.

Hay optimismo, entonces, respecto de las proyecciones de la hotelería a corto plazo…

Como presidente del gremio, me siento optimista. Estamos trabajando muy fuerte con el directorio, estamos haciendo muchas cosas por sacar adelante y a flote el sector, hemos tenido muchas conversaciones y reuniones con el gobierno y autoridades de salud para sacar adelante esto. Tengo toda la fe de que Chile comenzará a recuperar el turismo al aire libre, el mundo entero anda buscando eso, no quieren museos o catedrales, sí naturaleza y eso nuestro país lo tiene en todo el territorio. Creo que lo único que faltaba era el impulso que da el fin de la homologación de vacunas. Sé que los empresarios del turismo vamos a empezar a movernos y estamos pidiendo al gobierno que nos acompañe para hacernos más fuertes e interesantes aún.

Chef&Hotel es una publicación nacional independiente y objetiva, que desde hace 18 años cubre en forma amplia todas las propuestas del Canal Horeca y Food Service como también el quehacer del mundo hotelero, gastronómico y turístico en Chile y Latinoamérica, con una propuesta fresca y entretenida.

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