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    Ensei Neto

    Experto en Cafés Especiales.
    Ingeniero Químico especialista en Ciencia de los Alimentos y Marketing.
    Juez Certificado SCAA/Asociación de Cafés Especiales de América.
    Q Grader Licenciado por CQI/Instituto de Calidad del Café

Café y los desafíos de los cambios climáticos


El clima ha presentado cambios dramáticos en los últimos tiempos, como los fenómenos observados en 2020 y también en los primeros meses de 2021: intensas sequías acompañadas de terribles incendios en California y Oregon, EE. UU., en Australia y también en el Pantanal de Brasil.

Como si todo eso no fuera suficiente, el invierno en el hemisferio norte fue particularmente audaz al traer nieve a la siempre calurosa Provincia de Texas, EE. UU., y también en las alturas del Partenón en Grecia.

Este año, la anticipación de la floración de los cerezos en Japón provocó un revuelo, una semana antes de lo normal. La floración de los cerezos marca el inicio de la primavera en Japón, una fecha en que la población acude masivamente a los parques para disfrutar del hermoso paisaje.

Varias organizaciones de investigación han evaluado el impacto de estos cambios climáticos, que tienen una visión muy pesimista sobre el futuro del café. El Climate Institute, en un documento de 2016, predice que para 2050 más del 50% de las regiones productoras pueden dejar de ser aptas, mientras que para 2080 muchas variedades y especies silvestres pueden extinguirse.

El calentamiento global es el gran desafío al que se enfrentan los caficultores.

El cafeto arábica, por ejemplo, tiene algunas temperaturas de referencia para su proceso fisiológico, siendo la más importante los 23ºC, cuando se considera que su capacidad metabólica es máxima, convirtiendo la luz solar en el combustible natural más importante, la glucosa.

La capacidad metabólica del cafeto disminuye en un 10% con cada aumento de 1ºC en la temperatura ambiente, asumiendo 32ºC como temperatura límite del equilibrio entre la producción de azúcar y su consumo para mantener las actividades de supervivencia. A partir de esa temperatura, el cafeto entra en estrés, dejando su balance energético negativo, es decir, el consumo de energía para mantenerse es mayor de lo que es capaz de producir.

En un escenario tan dramático, a pesar del tiempo relativamente largo hasta que los desastres se hagan realidad, recientemente han surgido algunas noticias alentadoras.

En términos botánicos, los investigadores creen que el rescate de una especie antigua puede ser una excelente alternativa para mantener contentos a los innumerables seguidores de una rica taza de café.

Estamos comentando la especie Coffea stenophylla, que tiene características de rusticidad al mantener su capacidad de producción incluso a temperaturas muy elevadas para el clima, como por encima de 32ºC, y un perfil sensorial que agradará a la mayoría de los coffeelovers.

Otra línea de estudios se centra en el uso del sombreado por proyección, un concepto moderno en el que se plantan árboles de mayor tamaño en línea con los cafetos, de manera que la proyección de su sombra a lo largo del día mitiga la temperatura del ambiente.

En este caso, las temperaturas medias han sido alrededor de 4ºC más bajas que las zonas no sombreadas, siendo, por tanto, una alternativa muy prometedora.

También se trabaja en la búsqueda de combinaciones genéticas naturales, conocidas como híbridos de canephoras y arábica, que pueden conducir a excelentes resultados, como algunas variedades modernas desarrolladas en Brasil como Araras y Catucaí, con buena resistencia a plagas y enfermedades, adecuadas para una administración con foco ecológico.

Así, quédate tranquilo.

Los investigadores están trabajando en varios frentes, mientras que muchos productores ya están participando en pruebas reales en sus fincas, para garantizar tazas con muy ricos sabores y mucha cafeína por un tiempo muy largo.   

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